Le Pavillon des Jades (1)

Le Pavillon des jades (2003)

Le Pavillon des jades (2003)

Notice sur Bi Yu Lou 碧玉樓
pour Gaetan Brulotte, John Phillips (eds.),
Encyclopedia of Erotic Literature (Routlegde, 2006)
(Version française inédite – version anglaise)

Le Pavillon des Jades

Pour la plupart des romans chinois en langue vulgaire qui apparurent à la fin des Ming (1368-1644) et au début des Qing (1644-1911), il est difficile, voire impossible, d’identifier l’auteur et la date de publication. Celui-ci ne déroge pas à la règle. Son préfacier, également inconnu, en assure la promotion en annonçant qu’il porte une mise en garde contre la dissolution des mœurs, mais surtout des développements érotiques qui vont plus loin que tout ce qui a été écrit dans ce domaine avant lui. Pourtant, malgré ses qualités propres, il est loin de surpasser les précédents dont il s’inspire directement. C’est, pour n’en garder que les trois plus marquants, le Jin Ping Mei [Fleur en Fiole d’Or], le Huanxi yuanjia [Amours et Rancunes] et le Rou putuan [Chair, tapis de prière] (1657). Le premier fournit le principe selon lequel est élaboré le titre qui retient un caractère de chacun des trois personnages féminins principaux ; au second, un recueil de contes paru à Hangzhou en 1640, il emprunte, entre autres, le motif du mari trompé par l’ami auquel il a confié sa femme, base du 19e récit ; du troisième, il imite le motif du mari mal doté par la nature qui recourt aux services d’un maître ès ars erotica pour se faire allonger et raffermir le sexe : si chez Li Yu (1611-1680), le héros subissait une greffe de sexe de chien devenant un athlète de la chambre à coucher, ici, Wang Baishun use d’un traitement à base de plantes qui lui tient lieu de mise à niveau afin de satisfaire une épouse (Zhang Bilian) aux exigences légitimes et s’octroyer quelques aventures extraconjugales. Le stratagème avec lequel l’entremetteuse Feng livre une épouse esseulée à son client est, qui plus est, le même tour pendable que dans le fameux conte « (Jiang Xingge retrouve) La tunique de perles » (« Jiang Xingge chong hui zhenzhu shan ») que Feng Menglong (1574-1646) a placé en première position de la première livraison de ses fameuses collections de contes connues sous le nom de San Yan [Trois Propos] (1620-1627). Sur le registre des emprunts, on peut aussi penser à ces romans, tel le Zhaoyang qushi [Lascives aventures de Zhaoyang], qui se sont construits autour de l’apparition de personnages aussi sensuels qu’inquiétant que sont les renardes. Ici, elles sont non seulement les causes du trouble masculin, mais aussi les instruments de la rétribution d’actes dont le détail est narré avec un maximum de détails scabreux.

Quand M. Wang décide d’aller à la capitale se faire rectifier le sexe pour ne plus subir l’ire de son exigeante épouse (Zhang Bilian), il confie celle-ci à Wu Neng, son meilleur ami. Celui-ci n’est pas long à le cocufier en toute quiétude, jusqu’au jour où un redresseur de torts prend les amants en flagrant délie et tue l’homme. Le procès qui s’en suit épargne le vengeur qui est exilé et ménage l’honneur de Bilian qui s’en tire avec une leçon de morale dispensée par un mandarin particulièrement libéral. Une fois rentré chez lui après quelques mois d’absence, Wang fait usage de son nouvel organe avec son épouse. Très vite, il achète sans le savoir comme soubrette la fille de Wu Neng dont il apprend fortuitement la mort sans en connaître la raison réelle. Pendant ce temps, il entretient à l’occasion de rêves érotiques troublants une liaison avec une beauté qu’il décide d’épouser. L’entremetteuse chargée  de conclure le mariage — ce qui est impossible car la fiancée est déjà morte —, lui offre une autre jeune beauté délaissée par un mari parti commercer dans de lointaines contrées, Yulou. Mais, la revenante se manifeste enfin exigeant plus d’attention de la part de celui qui lui était destiné. Elle lui explique qu’elle est une renarde et qu’elle compte sur lui pour lui éviter le funeste sort qui l’attend. Or, le moment venu, Baishun ne tient pas ses engagements, se condamnant  ainsi à subir la vengeance de la maléfique créature sortie miraculeusement indemne de l’épreuve. La sanction vient bientôt : le retour du mari, secrètement assisté par la renarde, scelle la fin tragique de l’amant. Comble de l’ironie, le cocu d’un temps finit par épouser la femme du cocufieur qu’il a lui même tué ; les deux anciennes partenaires de Baishun vivront dès lors en bonne intelligence et sur un pied d’égalité.

L’épilogue, particulièrement clément pour une femme ayant sciemment trompé son mari, comme le ton général du roman, montre un auteur particulièrement favorable à la gent féminine. De même, il manifeste une grande sympathie pour le marchand lequel est de loin beaucoup mieux traité que les lettrés accusés des torts les plus condamnables. Serait-ce qu’il cherche à plaire à un public particulier à une époque où le roman est plus largement diffusé sous sa forme écrite ?

De fait, l’auteur du Pavillon des Jades n’a pas ménagé sa peine. Les scènes de sexe s’enchaînent à un rythme soutenu. Seuls quatre chapitres ne contiennent pas de passage érotique explicite. Pourtant, il conserve une remarquable mesure, ne proposant que des descriptions de relations amoureuses hétérosexuelles entre un mari et sa femme et chacun d’entre eux avec une maîtresse ou un amant ; seule entorse à cette règle, Baishun et la démone-renarde, qui plus est à l’occasion de rêves érotiques. Quant aux positions, elles varient peu, mais laissent place à l’expression d’une certaine sensibilité. On s’y embrasse la bouche, on y palpe des seins que l’on lèche à l’occasion. L’épouse n’hésite pas non plus à jouer de la flûte avec le sexe de son mari pour aiguiser son désir de lui ; tout du long, une attention particulière est portée par les hommes aux petits pieds bandés de leurs partenaires ; les sécrétions vaginales tiennent elles aussi une place non négligeable dans l’économie du rapport amoureux qui échappe à toute allusion à une science érotique. La sexualité qui s’expose ici est tout à la fois saine et sportive, entièrement tournée vers la satisfaction du désir légitime des personnages d’user de leur corps comme bon leur semble et avec qui cela leur plaît. Le désir sensuel y naît de la vision des corps, le plus souvent exacerbée par l’alcool qui coule à flots.

Son exposé donne aussi l’occasion d’une dénonciation des pratiques fort courantes à l’époque qui conduisait les maîtres de maison à abuser de leurs jeunes soubrettes.  Ici, la jeune fille qui en fait les frais meurt d’avoir été déflorée sans ménagement.

Ce sont ces qualités qui ont sans doute séduit et inspiré le Huanxi langshi [Histoires débridées du plaisir amoureux], petit roman en douze chapitres lui aussi anonyme et non datable.

The Jades Pavilion

For most Chinese novels written in vernacular language that were published during the late-Ming (1368-1644) and early-Qing (1644-1911) period, it is difficult, nay impossible sometimes, to identify the author and the date of publication. This one is no exception to the rule. The writer of its foreword, also unknown, promotes the novel by saying it warns against dissoluteness, but above all contains erotic developments which are far more elaborate than anything written on the subjet ever before. Yet, despite its own undeniable qualities, The Jades Pavilion (Bi Yu Lou) is still far from outdoing the earlier works it directly draws its inspiration from.

Of the latter, the three most outstanding and obvious ones are definitely the Jin Ping Mei (The Plum in the Golden Vase), the Huanxi yuanjia (Enemies Enamoured) and the Rou putuan (The Carnal Prayer Mat, published in 1657). The first one provides the principle according to which the names of the three main female characters of the novel should be put together to form its title. From the second, a collection of tales published in Hangzhou in 1640, the Bi Yu Lou amongst other things borrows the pattern of a husband deceived by the friend in whose care he has entrusted his wife (a plot which serves as the base of the Huanxi yuanjia’s 19th tale). And from the third one, it borrows the idea of an ill-endowed husband appealing to a Master ès ars erotica to have his penis lengthened and toned up; but whereas in Li Yu’s work the hero was given the transplant of a dog’s penis – an operation which turns him into a bedroom athlete -, here the main character Wang Baishun undergoes a plant therapy which is supposed to enhance his capacities so as to satisfy the legitimate demands of his wife and also allow him some extramarital affairs. The stratagem by which Mrs Feng, the matchmaker, provides her client with a forsaken wife moreover happens to be exactly the same rotten trick as the one used in “The Pearl-Sewn Shirt”, the very first tale (and a famous one, too) to appear in the first of the three collections that Feng Menglong (1574-1646) compiled between 1620 and 1627 under the title San Yan (Three Words). As far as borrowings are concerned in the Bi Yu Lou, one may also think of such novels as the Zhaoyang qushi (The Lascivious History of Zhaoyang), built on the apparition of she-fox spirit. Here, these sensual and disquieting characters are not only the cause of men’s unrest, but also the instruments of retribution for acts that are often narrated with plenty of shocking details.

When Mr Wang decides to go to the capital to have his sex improved and thus avoid the ire of his demanding wife Zhang Bilian, he entrusts her to his best friend Wu Neng. The latter soon cuckolds him with complete peace of mind, until a righter of wrongs one day catches the lovers red-handed and kills him. The ensuing court trial spares the avenger, who finds himself only banished, while Bilian’s honour is also treated gently: she gets away with a mere sermon given by a very open-minded official. Once he’s back home after a few months away, Wang Baishun makes use of his new genitals with his wife. He soon ends up unknowingly buying Wu Neng’s daughter as a maid, and although the death of his friend fortuitously comes to his ears after a while, its true cause remains concealed to him. In the meantime, he has an affair with a beauty on the occasion of stirring erotic dreams, and decides to marry her. But as the fiancée happens to be dead already, the matchmaker in charge suggests that he should marry another young beauty (and the neglected wife of a merchant constantly away on business) named Yulou. However, the ghost of the dead fiancée soon comes back to haunt Wang Baishun, demanding care from her originally promised one: she explains that she is a she-fox spirit and expects him to help her avoid the fateful end which is awaiting her. But when the time comes, Baishun doesn’t keep his word, thereby dooming himself to suffer the revenge of the evil creature, who has miraculously managed to come back unscathed from her ordeal. And soon the punishment arrives: the return of Yulou’s husband seals the tragic fate of Wang Baishun the lover. To cap it all, the once cuckolded merchant ends up marrying the wife of the cuckolder whom he has killed; Baishun’s former sexual partners will from then on live with the merchant in perfect harmony, as equals.

The epilogue, quite lenient towards a woman who has knowingly been unfaithful to her husband, as well as the general tone of the novel, both suggest an author who seems to be particularily well-disposed towards the fair sex. Likewise, he shows great sympathy for the merchant, far better treated in the novel than the scholars who are accused of the most reprehensible wrongdoings. Could it be that he was willing to please a specific audience, at a time when novels in vernacular Chinese were starting to be circulated more widely than before?

Indeed, the author of the Bi Yu Lou spared no effort to write a novel in which sex scenes are thread together with steady rhythm: only four chapters do not contain any explicitly erotic passages. Yet, he nonetheless remains notably moderate, depicting strictly heterosexual lovemaking between a man and his wife, and between each of them and their lover; the only bend to the rule being the relation between Baishun and the she-fox demon on the occasion of erotic dreams. As for the postures used during the lovemaking, they do not vary much, but leave room for the expression of a certain sensibility: partners kiss on the mouth, breasts are caressed and occasionally licked; the wife does not hesitate to blow the flute with her husband’s sex so as to enhance her own desire; and all along, men pay special attention to their partners’ small bound feet. Vaginal secretions also play an important part in the economy of love relations, though the author thoroughly avoids indulging in the display of a so-called erotic science. The sexuality here depicted is both healthy and sportsmanlike, and entirely aims at the satisfaction of the legitimate desires of the characters, who make use of their body as they like and with whom they please. Their sensual desire arises from the sight of bodies and is heightened by the consumption of alcohol, which literally flows throughout the novel.

The author’s account moreover denounces practices that were very common in those days and which sometimes led masters to sexually abuse their young maids. In the novel, the maid eventually passes away after being roughly deflowered.

Those qualities may well have seduced the readership of that time and may also have inspired the writing of the Huanxi langshi (The Lascivious History of Pleasure), a short novel in 12 chapters which, as is the case for the Bi Yu Lou, remains anonymous and undated.

(Traduction anglaise : Victor Thibout. Brulotte, Gaetan, Phillips, John (eds.),
Encyclopedia of Erotic Literature. New York – Londres : Routlegde, 2006, pp. 141-143.

Traduction :

  • Le Pavillon des Jades. Roman érotique traduit du chinois par Aloïs TATU et présenté par Pierre KASER. Arles : Editions Philippe Picquier, collection « Le Pavillon des corps curieux », 2003. 163 p.

Sur Bi Yu Lou, voir également : « Le Pavillon des Jades (02) » : http://kaser.hypotheses.org/529


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