Enfer chinois (04)

[…] Dans ce billet numéroté 04 de la série « Enfer chinois », je vais m’en tenir à une sobre présentation de trois titres que j’ai eu le plaisir de réaliser sous la direction de Jacques Cotin pour la collection d’érotiques qu’il a créée en 1996 chez le même éditeur et qui a pour nom « Le Pavillon des corps curieux » (PCC).

Directeur littéraire à la « Bibliothèque de La Pléiade » (Gallimard) de 1987 à 1996 — il y a notamment accueilli Les Spectacles curieux d’aujourd’hui et d’autrefois (Jingu qiguan 今古奇觀) traduits par Rainier Lanselle en 1996 —, Jacques Cotin a notamment épaulé André Lévy, non seulement pour Fleur en Fiole d’Or (1985) et La Pérégrination vers l’Ouest (1991), mais aussi plus récemment pour les Chroniques de l’étrange (Picquier, 2005) de Pu Songling 蒲松齡 (1640-1715). En plus d’être un orfèvre de l’édition, Jacques Cotin est aussi un expert ès curiosa et un fin connaisseur des littératures des marges, mariant admirablement fantaisie et rigueur. Son Dictionnaire des postures amoureuses (Arles : Picquier-Poche, « PCC », 2001, 434 p.) relève de ces deux facettes de sa personnalité et permet une approche originale d’un corpus que certains préfèrent éviter ou condamner sans appel. Lire la suite

Enfer chinois (07)

[Afin d’éviter les répétitions qu’une republication intégrale du billet numéroté 07-a dans la série « Enfer chinois » impliquerait, en voici une version réduite. Il concerne le chef-d’œuvre du roman érotique chinois, le Rouputuan 肉蒲團 (Chair, tapis de prière, 1657) sur lequel on pourra lire d’autres billets. Catégorie : Rouputuan 肉蒲團.] Lire la suite

Li Yu and Rou putuan [The Carnal Prayer Mat]

Page 1A du Rou putuan 肉蒲團

Je reproduis ci-dessous dans son intégralité une notice composée en 2005 pour paraître dans l’Encyclopedia of Erotic Literature  éditée par Gaetan Brulotte et John Phillips, et qui sortit chez Routledge (New York) l’année suivante en deux volumes. Elle figure pages 809 à 813 du volume 2. Elle a été traduite du français par Victor Thibout. Dans l’édition papier, la notice sur le roman intervient (pp. 809-811) avant la biographie (pp. 811-813). Je me suis contenté d’ajouter les caractères chinois. Pour une courte présentation de l’Encyclopedia of Erotic Literature voir l’article en ligne de Gaetan Brulotte (http://www.gbrulotte.com/en/books/file.xhtm) ; pour une note sur la place réservée à la littérature chinoise dans cette encyclopédie, voir « L’Enfer chinois dans l’Encyclopedia of Erotic Literature » En illustration : page 1A du chapitre 1 du roman dans le manuscrit japonais  conservé à l’Université de Tôkyô : Sôkôdô bunka  雙紅堂文庫 (Tôyô bunka kenkyujo  東京文化研究所).

Li Yu 李漁 (1611-1680) is a quite original and astounding figure in the history of Chinese letters. As it is, his work and contribution widely exceed the sole field of literature. After failing three times the examination to what then was the step before last to an official position, the Bachelor’s degree, Li Yu soon (probably around 1642) abandoned any hope of making a career in the Imperial administration. He subsequently withdrew from society for a while, before taking up various activities which were to become his only source of income until the end of his lifetime. Lire la suite