Galantes chroniques de renardes enjôleuses (1)

Galantes Chroniques de renardes enjôleuses (2005)

Galantes Chroniques de renardes enjôleuses (2005)

Notice sur Yaohu yanshi 妖狐艷史
pour Gaetan Brulotte, John Phillips (eds.),
Encyclopedia of Erotic Literature (Routlegde, 2006)
(Version française inédite – version anglaise)

Galantes chroniques de renardes enjôleuses

Pas plus identifiable que la plupart des romans en chinois vulgaire qui s’adressent à un public friand d’érotisme et à la recherche d’un divertissement facile, ce roman en douze chapitres doit vraisemblablement dater de la première moitié de la dynastie Qing (1644-1911).

Son auteur n’est assurément pas le poète Xu Lin (1462-1538) à qui il fut attribué quand bien même le jeu de pseudonymes qu’il propose mènerait vers lui. C’est également le cas d’un autre petit roman de même taille et de même facture, le Taohua yanshi qui pourrait bien sortir de la même officine. Yaohu yanshi n’est connu que par un unique imprimé qui pourrait bien n’en fournir qu’une version allégée ; c’est du moins ce que laisse à penser le caractère parfois brouillon de la narration. Seule sa première partie est clairement érotique. La deuxième est quant à elle entièrement consacrée à un divertissement édifiant mêlant différents aspects du roman chinois en langue vulgaire ; elle donne au lecteur l’impression de vouloir racheter les égarements de la première. Il est vrai que le narrateur n’a pas lésiné sur les effets. Il propulse sans ménagement aucun son héros, Mingmei, un jeune homme faussement naïf et inexpérimenté, dans les pattes lubriques de deux fées renardes qui, de longue date — cinq siècles !—, renforcent leur pouvoir en pompant l’énergie sexuelle de leurs amants. Ayant pris l’apparence de deux irrésistibles beautés, l’une d’elle se livre aux fantaisies badines de Mingmei, pendant que l’autre observe les ébats amoureux de deux jeunes démons-renards ayant des relations sodomites. Plus tard, lorsque les quatre démons se retrouvent autour de Mingmei, celui-ci prend conscience de sa déchéance et assiste incrédule et terrifié à leur procès par la divinité en charge des créatures de l’au-delà : quand les mâles sont occis sans détour, les femelles sont condamnées à deux siècles d’inactivité. Une fois débarrassé de ces néfastes fréquentations, Mingmei rencontre une nouvelle renarde. Fort heureusement pour lui, celle-ci, plus proche de l’immortalité, ainsi que son mentor, l’Immortel Hu, vont le rendre au monde des humains et se charger de le protéger lui et les siens en toutes circonstances.

C’est que pendant son absence, son père est tombé dans les griffes de deux brigands qui ourdissent de vilains projets qu’ils ne pourront finalement pas mettre en œuvre : la justice humaine et la sapience divine veillent. Un voisin, ancien serf émancipé qui voulait profiter de la situation est également châtié. Toujours secrètement soutenu par les immortels, Mingmei décroche le diplôme suprême qui le fait remarquer par un ministre tout puissant. Fort de son pouvoir, celui-ci lui impose d’épouser sa fille au mépris d’une promesse d’union anciennement scellée. Le crime odieux est là encore puni.  L’assistance des esprits facilite une conclusion heureuse avec un double mariage en prime et précipite la fin tragique du ministre félon, mort de concupiscence. C’est donc bonheur et réussite pour les uns, les méritants, c’est-à-dire ceux qui ont su redresser la barre au bon moment, expiation et mort violente pour les autres, à savoir ceux qui se sont laissés portés par de viles pensées.

Au-delà du discours moralisant pour le moins ostensiblement développé et le recours à tout un panel de formules éculées du roman chinois en langue vulgaire, ce roman montre son originalité par l’importance qu’il accorde aux personnages d’esprits renards. Quand les mâles se manifestent sous un angle particulièrement équivoque et nuisible, uniquement occupés par la satisfaction de leurs besoins propres, les femelles nous offrent deux facettes diamétralement opposées de cette créature qui hante depuis son origine la littérature de fiction chinoise. Nous avons d’une part, le succube qui cherche à profiter de l’énergie vitale de sa victime, de l’autre, la renarde reconnaissante et protectrice qui sait s’effacer face à une mortelle. Ces figures vulpines renvoient à d’autres lectures parmi lesquelles on peut citer le Zhaoyang qushi (Histoire piquante de Zhaoyang).

Les scènes de sexe quand à elles font apparaître des réminiscences diffuses. Sont cités néanmoins le Ruyi jun zhuan (Biographie du prince Idoine) et le Nongqing kuaishi (Joyeuses chroniques de la passion amoureuse) qui concentrent leur attention sur les frasques de l’impératrice Wu Zetian (624-705) et de son sensuel entourage. Les épisodes mettant en scène deux renards sodomites renvoient implicitement quant à eux à ces collections de contes qui fleurirent dans le Hangzhou de la fin des Ming (1368-1644). Mais contrairement à elles qui en assuraient la promotion, notre roman en condamne les pratiques qu’il décrit pourtant avec un grand luxe de détails. Le ton badin qui ponctue les échanges successifs des deux protagonistes laisse en effet la place à une mise en garde contre ce qui est présenté comme une déviance, un penchant nuisible dont il est bien difficile de se garder et de préserver ses enfants.

Il n’en reste pas moins que ce roman est avant tout une farce. La page de garde de la seule édition ancienne subsistante porte la mention « Rire assuré dès l’ouverture » (« Kaijuan yixiao »). Hormis les esprits, divinités et démons qu’on y croise, les protagonistes de cette histoire sont issus des couches moyennes et basses de la société confucéenne. Ils nous sont livrés tels des pantins entièrement à la merci de la fantaisie d’un auteur qui prend plaisir à nous en montrer les travers.

L’autre curiosité de taille est l’évocation au premier chapitre d’un théâtre érotique plus qu’improbable dans la mesure où, contrairement aux règles fixées par la dramaturgie chinoise, il montre plus qu’il n’évoque le rapport amoureux et la complémentarité des sexes : « Sur la première scène, on jouait Ximen Qing met le bazar sous la treille, sur la deuxième, Wen Leiming va rejoindre Mlle Luan. Des deux côtés, les rôles titre portaient des tenues moulantes : jeunes premiers et jeunes premières arboraient des pantalons d’une gaze transparente qui épousaient tant et si bien leurs jambes qu’on les aurait crus nues, mettant, d’un côté comme de l’autre, en évidence le sexe roide des garçons. On voyait aussi très clairement les petits lotus d’or des filles car elles les avaient appuyés sur les épaules de leur partenaire. Tendrement enlacés l’un à l’autre, sexe contre sexe, les corps s’entrechoquaient avec la vigueur de la poule qui picore ou celle du pilon qui frappe le fond du pot. Leur jeu de scène ne laissait personne indifférent. »

The Voluptuous History of Fox Demons

This novel in twelve chapters, intended for a readership fond of eroticism and craving for cheap entertainment, is not easier to identify than most novels of the same kind: it most likely dates back to the first half of the Qing dynasty (1644-1911).

Its author is assuredly not Xu Lin (1462-1538), the poet to whom it was attributed, even though the set of pseudonyms displayed may suggest so. Incidentally, this is also the case for the Taohua yanshi (The Peach Blossom Fantasy), another short novel of similar size and construction which may well have been put together in the same publishing studio.

The Yaohu yanshi (The Voluptuous History of Fox Demons) is only known to us through the single surviving copy of a version that could actually be a shortened one; at least, the roughness of the narrative leads one to imagine that such is the case. Only the first part of the novel is clearly erotic; as for the second, it’s entirely devoted to some edifying entertainment blending various aspects of Chinese literature in vernacular language, as if it were intended to make amends for the aberrations of the first one. The narrator, it is true, doesn’t skimp on his effects: he unceremoniously throws the hero, Mingmei, a deceptively naïve and inexperienced young man, into the lustful hands of two she-fox demons who, for quite some time -five centuries, in fact-, have been regenerating their power by pumping sexual energy out of their lovers. After both vixens have taken the appearance of irresistible beauties, the first one gives in to Mingmei’s every playful whim, while the other sets to watch two young he-foxes cavort about and enjoy sodomite pleasures. A while later, the four demons gather around Mingmei, who soon becomes aware of his decrepitude and, as terrified as he is incredulous about the whole thing, has to witness their trial’s proceedings led by the deity in charge of the creatures of the great Beyond: while the male demons are straightaway slain, the female ones are sentenced to two centuries of inactivity. Once relieved of such baleful company, Mingmei stumbles across yet another she-fox spirit who, fortunately for him, turns out to be closer to immortality than his earlier acquaintances. With the help of her mentor, Hu the Immortal, she sends him back to the human world and will from then on protect him and his folks under all circumstances.
For, while Mingmei was away his father fell into the clutches of two villains who are hatching nasty plans. But those eventually won’t work out, as both human Justice and divine Wisdom are on lookout. One of Mingmei’s neighbours, a former serf -now emancipated- who intended to take advantage of the situation, is punished as well. Still under the secret support and protection of the Immortals, Mingmei brilliantly passes the mandarin examinations; an achievment that brings him to the attention of an influential minister. The latter, confident in his might and disregarding a previously sealed union, compels Mingmei to marry his daughter. But, once again, this hideous crime is soon punished. Unfailing support from the spirits eventually eases a happy conclusion for the hero, who will end up marrying two brides, while it precipitates the tragic fate of the disloyal minister whose concupiscence finally leads him to his death. In short, it’s success and happiness for the deserving ones, those who managed to right the helm in time, and expiation and violent death for the others, who let themselves get carried away by vile thoughts.

Beyond the moralising speech that the novel conspicuously develops and its resort to countless overused set phrases which are typical of literature in vernacular Chinese, the true originality of the Yaohu yanshi lies in the importance taken on by fox spirit characters. While the male spirits appear particularly dubious and malicious, as they seem solely concerned with the satisfaction of their own needs, the vixens however present two diametrically opposed facets of this eerie creature which has been haunting Chinese fiction ever since the early days. On one hand, we thus have a succubus who tries to take advantage of the vital energy of her victim, and on the other we have a grateful and protective she-fox spirit who even shows able to give way to a mere mortal woman. All these vulpine characters also refer to other readings such as the Zhaoyang qushi (The Lascivious History of Zhaoyang), to name but one.

As regards the sex scenes, they diffusely echo other works too. Some of those are duly quoted, such as the Ruyi jun zhuan (The Lord of Perfect Satisfaction), as well as the Nongqing kuaishi (A Joyful History of Passion) which tells of the mischiefs of emperess Wu Zetian (624-705) with her sensual entourage. As for the scenes involving the two sodomite foxes, they implicitly refer to collections of tales which used to flourish in Hangzhou during the late-Ming (1368-1644) period. But whereas those would promote such practices, our novel here firmly condemns them while simultaneously taking pains to depict them in great detail. The bantering tone that punctuates the protagonists’ successive exchanges thus gives way to a warning against what is here presented as a deviance, a base instinct one should be wary of and try to guard one’s children against.

Nevertheless, this novel above all remains a farce. The endpaper of the sole surviving old edition mentions: “laughter guaranteed as soon as the book is opened” (“Kaijuan yixiao”). Except for the spirits, deities and demons, all the characters in this novel come from a low or middle-class background in Confucian society; and to the reader, they appear as puppets at the mercy of the author’s fancy, the latter obviously taking great pleasure in showing us their flaws and foibles.

Another outstanding and unusual feature is the depiction, in the first chapter, of an erotic theatre which appears quite unlikely insofar as, contrary to the rules of Chinese dramatic art, it shows rather than suggests love relationships and the complementarity of sexes: “On the first stage «Ximen Qing wreaks havoc under the vine arbour» was being performed, and on the second one they were playing «Wen Leiming meets up with  Miss Luan». On both sides, the title roles were wearing skin-tight outfits: both male and female leads sported trousers made of some see-through gauze which would cling their legs so well that one could have thought they were naked, incidentally displaying the boys’ stiff penises on either stage. The girls’ little golden lotuses could also clearly be seen, as they were resting on their partner’s shoulders. Tenderly entwined, sex organs against each other, the bodies were banging away as vigorously as a hen pecks about or a pestle hits the bottom of a mortar. Their stage business left no one cold.”

(Traduction anglaise : Victor Thibout. Brulotte, Gaetan, Phillips, John (eds.),
Encyclopedia of Erotic Literature. New York – Londres : Routlegde, 2006, pp. 1443-1444.

Traduction :

  • Galantes chroniques de renardes enjôleuses. Roman érotique traduit du chinois par Aloïs Tatu et présenté par Pierre Kaser. Suivie de « Les renardes par l’une d’elles » par Solange Cruveillé. Arles : Éditions Philippe Picquier, collection « Le pavillon des corps curieux », 2005. 168 p. Réédition en format de poche, Picquier, 2014, 176 p.

Sur Yaohu yanshi, voir également : « Galantes chroniques de renardes enjôleuses (02) » : http://kaser.hypotheses.org/547

 


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